Karlbergsvägen 1967-1981

14 september, 2011

”När jag var tjugo år flyttade jag från Torsby i Värmland till Stockholm för att skaffa mig en utbildning. Jag flyttade in i en omodern etta på Karlbergsvägen med vedspis varmvind och utan bad eller duschmöjligheter. Hemma i Torsby hade man svårt att tänka sig att det fanns så slitna stadsdelar och att jag levde så omodernt i Stockholm. Som nyinflyttad kom jag först i kontakt med barnen i området.

På sätt och vis så påminde miljön om min egen uppväxt på 1950-talet. Eftersom bostäderna var små lekte barnen utomhus, portarna var öppna och man kunde röra sig fritt över området. På min väg till och från tunnelbanestationen på Sankt Eriksplan brukade jag stanna till och tog då och då kort. Bilderna blev ett sätt att väcka till liv egna minnen.

I Torsby fanns många barn, som levde sitt eget liv utan inblandning av vuxna. Mycket som jag och mina kamrater gjorde var äventyrligt och farligt. Våra föräldrar arbetade hårt och vi var ofta lämnade till oss själva. Barnen på Karlbergs­vägen kom från skiftande miljöer. 1970-talet i Vasastan var en brytningstid. Hus revs och andra renoverades så radikalt att många inte hade råd att bo kvar i området.

Jag följde barnen mellan 1967 och 1981 och lärde med tiden känna många av dem. Bilderna i den här boken är ett urval bland hundratals bilder. Jag har valt de bilder som jag tycker är vackra och som fångar något av den mystiska livskänsla, som vi har som barn men som går förlorad då vi blir vuxna.”

Något om fotografen:

Lars Engström föddes i Säffle 1946 men växte upp i Torsby. Efter studentexamen flyttade han till Stockholm för att utbilda sig till konstnär. Han började med måleri på Gerlesborgsskolan och fortsatte med metallhantverk och skulptur på Konstfacksskolan. Med tiden blev han alltmer intresserad av fotografi och utbildningen avslutades med påbyggnadsår på fotofacket.

Under studietiden bodde Lars Engström i en omodern etta på Karlbergsvägen i Birkastan. Som nyinflyttad kom han först i kontakt med barnen i området. På sätt och vis påminde miljön om hans egen uppväxt i Värmland på 1950-talet. Eftersom bostäderna var små lekte barnen utomhus, portarna var öppna och man kunde röra sig fritt mellan husen. Lars följde barnen mellan 1967 och 1981 och lärde med tiden känna många av dem.

Under samma tid etablerade han sig som fotograf och fick sitt genombrott 1978 då han tilldelades Stora Fotografipriset i klassen dokumentär fotografi. Samma år fick Christer Strömholm priset i subjektiv fotografi och priset i naturfotografi delades mellan Hans Hammarskiöld och Per-Ola Utsi. Juryns motivering för att ge Lars Engström priset lyder:  ”… för att hans reportage leder oss direkt in i en annan värld. Hans dokumentation bygger på principen ’att leva med’ i stället för ’att titta på’. Hans bilder kunde lätt ha blivit deprimerande, men han har istället satt en positiv prägel på hela materialet…”.  Det vinnande reportaget handlade om en autistisk pojke och publicerades i tidningen FOTO nummer 1/1979, där det även finns en artikel om Lars.

1981 lämnade Lars Stockholm och flyttade tillbaka till Värmland och bildade familj. Han har sedan dess kombinerat fotografin med arbete i kommunens sociala verksamhet, brukandet av den egna gården och omsorgerna om de tre barnen.

Två fotoböcker har han tidigare publicerat: ”Magnus får en syster” Bonnier 1987 och ”Kärleken till en hund” Alfabeta 1994. Båda böckerna vänder sig till barn i förskoleåldern. Han har medverkat i tidningar och böcker, gjort konstnärliga utsmyckningar samt varit med i en bildbyrå.

Den nya boken ”Karlbergsvägen 1967-1981” ges ut på familjens nystartade bokförlag i Klässbol – Nirak. Att det blev ett eget projekt den här gången beror på att Lars ville ha full kontroll över hela processen. Boken innehåller flera favoritbilder som hängt med länge och sparats för att någon gång kunna bli publicerade i ett riktigt bra tryck.

Den moderna tekniken gör att det idag finns goda möjligheter att sitta i Klässbol och producera, marknadsföra och distribuera böcker.

Köp boken direkt från Nirak

Köp Lars Engströms fotografiska skildring av 1970-talets Stockholm genom att sätta in 250 kr på bankgiro 443-9162.  Priset inkluderar frakt.